¿Contra Thatcher se escribían mejores canciones?

Una de mis tesis recurrentes cuando ejemplifico la decadencia y banalidad actual del pop inglés es que hubo unos “good old days” -más o menos coincidiendo con la época en que la hoy difunta Margaret Thatcher fue primera ministra- en que muchos artistas pop británicos escribían letras abiertamente políticas y polémicas y se posicionaban claramente sin dejar de ser pop y, lo que es mejor, sin dejar de llegar a lo más alto de las listas de ventas.

En definitiva, que hubo una época en que el pop, género a priori hedonista y apolítico, fue y tuvo vocación política. Con todas las coartadas irónicas y artys que se quiera, también con la voluntad de vender y ser popular, pero con letras críticas con la sociedad de su tiempo, que es una de las cosas que hoy se echan bastante en falta en el aburridísimo pop británico de los últimos años (no así en el de otras geografías como el americano).

En cualquier caso, como la cabra tira al monte y con el único objetivo de mezclar la actualidad con mi pasión por el pop, se me ha ocurrido hacer un resumen en 10 canciones del nefasto mandato de Margaret Thatcher (1979-1990).

1 – The Clash – London Calling (1979)

Coincidiendo con la llegada de Maggie al poder, The Clash se imaginaban este sombrío escenario apocalíptico y postnuclear. El clásico que debió haber sido la canción de los Juegos Olímpicos del 2012.

2 – The Jam – That’s entertainment (1980)

Pocas canciones retratan tan bien como esta la decadencia de la sociedad británica, uno de los mejores y más despiadados cuadros de costumbres que se han escrito en el pop y la mejor  canción que se ha hecho nunca sobre el aburrimiento y el hastío con perdón de Morrissey y su “Everyday is like Sunday”. Para mí, el antihimno de UK.

3 – The Specials – Ghost Town (1981)

Una letra sobre decadencia urbana, desempleo juvenil y violencia en las calles que llegó al número uno justo en el verano en que hubo una oleada de revueltas en UK. Una letra que podría resumir perfectamente la España de 2013 por cierto: “Government leaving the youth on the shelf / This place, is coming like a ghost town / No job to be found in this country / Can’t go on no moreThe people getting angry.

4 – Depeche Mode – Everything Counts (1983)

Los Depeche Mode de la época de “Construction Time Again” usaban consciente y provocadoramente una imaginería marxista, no sin ironía, claro. Pero la cosa no se quedaba en la estética, y esta es una de las canciones que mejor resumen el materialismo y codicia de la nueva Gran Bretaña thatcherista. Visionarios.

5 – Billy Bragg – A New England (1983)

Billy Bragg, el bardo de Barking, el cantautor pop más político sin duda de toda la década, el que apoyaba las huelgas de mineros y hacía canciones sobre lucha obrera en la que es su canción menos política, en la que tira la toalla y se repliega en su vida privada: “I don’t want to change the world / I’m not looking for a new England / I’m just looking for another girl“. Sinceridad brutal.

6 – Bronski Beat – Smalltown Boy (1984)

Jimmy Sommerville. Ese encantador clon de Tintín, pero en versión izquierdosa y abiertamente homosexual. El incansable activista que demostró que lanzar eslóganes no tenía por qué ser una cosa aburrida y que de hecho era más efectivo si se hacía a ritmo de Hi-NRG.

7 – The Smiths – Heaven Knows I’m Miserable Now (1984)

El Morrissey joven e inadaptado que hacía cola en la oficina de empleo definitivamente no es el de ahora. Y era más creíble. Una de sus mejores perlas contra el credo yuppie de la realización por el trabajo la contiene esta sátira contemporánea que es “Heaven Knows I’m Miserable Now”: “I was looking for a job / and then I found a job / and heaven knows I’m miserable now“.

8 – The Housemartins – Build (1987)

Porque de aquellos polvos vinieron estos lodos. “Build” es simplemente la mejor canción sobre especulación inmobiliaria que se ha hecho. Pop corrosivo, triste y demoledor bajo el disfraz nerd e irónico. “From meccano to legoland / Here they come with a brick in their hand / Men with heads filled up with sand / It’s build.

9 – Morrissey – Margaret on the Guillotine (1988)

En su debut en solitario Morrissey mandaba a la dama de hierro nada más ni nada menos que a la guillotina y se alegraba por su muerte con 25 años de adelanto.

10 – Aztec Camera – Good Morning Britain (1990)

Por su fecha y título, bien podría ser la canción-balance del thatcherismo. Una de las mejores sátiras sobre una sociedad británica a la que se deja por imposible: “Jock’s got a vote in Parochia / Ten long years and he’s still got her / Paying tax and and doing stir / Worry about it later.” O estos otros demoledores versos: “From the police cell to the deep dark grave / On the underground’s just a stop away / Don’t be too black, don’t be too gay / Just get a little duller.”

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6 responses to “¿Contra Thatcher se escribían mejores canciones?

  1. La nostàlgia cap als 80’s em comença a cansar. Per quan la nostàlgia cap als 90’s? Perquè la generació anterior a la meva ha d’estar constantment elogiant la seva adolescència com una edat d’or meravellosa? Quan arribarà el torn de reivindicar el grunge?

  2. Haha ja arribarà el revival 90’s, arqueòleg… La meva teoria sobre el pop britànic és que l’edat d’or va acabar precisament a principis dels 90. Des de llavors els grups americans són molt millors i més interessants. I precisament això va coincidir amb l’eclosió del grunge. El britpop va ser un intent patètic de tornar a donar protagonisme a la música britànica, per exemple, i des de llavors el pop britànic no ha aixecat cap.

  3. Unes cançons prou maques. A mi m’agrada l’estil dels 80. Trobo també, per això, el treu blog prou original, no el coneixia i partir d’ara hi faré una ullada de tant en tant.
    Sobre Thatcher i les cançons, jo també he pensat sempre que les cançons de llavors eren prou potents i tenien molt a veure amb el context polític. N’hi ha dues que suposo que són més famoses i estic segur que et sonen (perquè jo de música no n’entenc tant com tu…): Know your rights, també de The Clash, i aquella que van cantar al Tàmesi, God save the Queen, no?
    Hi ha, a més, penso jo, un altre element important a introduir de manera paral·lela a les cançons: la sèrie de televisió Els Joves. Suposo que també us deu sonar, i recordo alguna escena quan es ficaven amb la Thatcher. Una curiositat sobre la sèrie: vaig llegir que si hi portaven grups per cantar no era tant perquè ho vulguessin, perquè ho haguessin ideat així, sinó perquè a ulls de la BBC cantar en un programa era una altra tipologia de programa que mereixia més inversió, i els promotors de la sèrie els necessitaven.

  4. Ah, no, m’he equivocat: el de la reina òbviament no és de llavors. És que m’he confós, he barrejat les coses.

  5. Sí, el God Save The Queen és d’abans de la Thatcher. Gràcies per comentar, Ectòrix. Molt interessant el teu blog. Quina plantilla fas servir? Jo hauria de fer un bon “tunejat” al meu (i tenir més disciplina per escriure, clar).

    • El tema que vaig triar és “Mystique”, però em sembla que no et donarà gaire possibilitats per “tunejar”, només canviar colors.
      M’alegro que t’agradi el meu blog, però certament costa a vegades mantenir el ritme d’escriptura.

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