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¿Contra Thatcher se escribían mejores canciones?

Una de mis tesis recurrentes cuando ejemplifico la decadencia y banalidad actual del pop inglés es que hubo unos “good old days” -más o menos coincidiendo con la época en que la hoy difunta Margaret Thatcher fue primera ministra- en que muchos artistas pop británicos escribían letras abiertamente políticas y polémicas y se posicionaban claramente sin dejar de ser pop y, lo que es mejor, sin dejar de llegar a lo más alto de las listas de ventas.

En definitiva, que hubo una época en que el pop, género a priori hedonista y apolítico, fue y tuvo vocación política. Con todas las coartadas irónicas y artys que se quiera, también con la voluntad de vender y ser popular, pero con letras críticas con la sociedad de su tiempo, que es una de las cosas que hoy se echan bastante en falta en el aburridísimo pop británico de los últimos años (no así en el de otras geografías como el americano).

En cualquier caso, como la cabra tira al monte y con el único objetivo de mezclar la actualidad con mi pasión por el pop, se me ha ocurrido hacer un resumen en 10 canciones del nefasto mandato de Margaret Thatcher (1979-1990).

1 – The Clash – London Calling (1979)

Coincidiendo con la llegada de Maggie al poder, The Clash se imaginaban este sombrío escenario apocalíptico y postnuclear. El clásico que debió haber sido la canción de los Juegos Olímpicos del 2012.

2 – The Jam – That’s entertainment (1980)

Pocas canciones retratan tan bien como esta la decadencia de la sociedad británica, uno de los mejores y más despiadados cuadros de costumbres que se han escrito en el pop y la mejor  canción que se ha hecho nunca sobre el aburrimiento y el hastío con perdón de Morrissey y su “Everyday is like Sunday”. Para mí, el antihimno de UK.

3 – The Specials – Ghost Town (1981)

Una letra sobre decadencia urbana, desempleo juvenil y violencia en las calles que llegó al número uno justo en el verano en que hubo una oleada de revueltas en UK. Una letra que podría resumir perfectamente la España de 2013 por cierto: “Government leaving the youth on the shelf / This place, is coming like a ghost town / No job to be found in this country / Can’t go on no moreThe people getting angry.

4 – Depeche Mode – Everything Counts (1983)

Los Depeche Mode de la época de “Construction Time Again” usaban consciente y provocadoramente una imaginería marxista, no sin ironía, claro. Pero la cosa no se quedaba en la estética, y esta es una de las canciones que mejor resumen el materialismo y codicia de la nueva Gran Bretaña thatcherista. Visionarios.

5 – Billy Bragg – A New England (1983)

Billy Bragg, el bardo de Barking, el cantautor pop más político sin duda de toda la década, el que apoyaba las huelgas de mineros y hacía canciones sobre lucha obrera en la que es su canción menos política, en la que tira la toalla y se repliega en su vida privada: “I don’t want to change the world / I’m not looking for a new England / I’m just looking for another girl“. Sinceridad brutal.

6 – Bronski Beat – Smalltown Boy (1984)

Jimmy Sommerville. Ese encantador clon de Tintín, pero en versión izquierdosa y abiertamente homosexual. El incansable activista que demostró que lanzar eslóganes no tenía por qué ser una cosa aburrida y que de hecho era más efectivo si se hacía a ritmo de Hi-NRG.

7 – The Smiths – Heaven Knows I’m Miserable Now (1984)

El Morrissey joven e inadaptado que hacía cola en la oficina de empleo definitivamente no es el de ahora. Y era más creíble. Una de sus mejores perlas contra el credo yuppie de la realización por el trabajo la contiene esta sátira contemporánea que es “Heaven Knows I’m Miserable Now”: “I was looking for a job / and then I found a job / and heaven knows I’m miserable now“.

8 – The Housemartins – Build (1987)

Porque de aquellos polvos vinieron estos lodos. “Build” es simplemente la mejor canción sobre especulación inmobiliaria que se ha hecho. Pop corrosivo, triste y demoledor bajo el disfraz nerd e irónico. “From meccano to legoland / Here they come with a brick in their hand / Men with heads filled up with sand / It’s build.

9 – Morrissey – Margaret on the Guillotine (1988)

En su debut en solitario Morrissey mandaba a la dama de hierro nada más ni nada menos que a la guillotina y se alegraba por su muerte con 25 años de adelanto.

10 – Aztec Camera – Good Morning Britain (1990)

Por su fecha y título, bien podría ser la canción-balance del thatcherismo. Una de las mejores sátiras sobre una sociedad británica a la que se deja por imposible: “Jock’s got a vote in Parochia / Ten long years and he’s still got her / Paying tax and and doing stir / Worry about it later.” O estos otros demoledores versos: “From the police cell to the deep dark grave / On the underground’s just a stop away / Don’t be too black, don’t be too gay / Just get a little duller.”

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Happy Ballantine’s (III)

Cheap, never cheap…

“Todas las tragedias que me pasan las sublimo creando. Cuantas más adversidades ocurren, más creo, y más dinero saco. Últimamente lo que me interesa es hacerme millonario, por lo que prefiero no tener amor, ni ser feliz ni nada. Por ejemplo, voy a algún lado, veo a alguien que me gusta y que pasa total de mí… Entonces me voy a casa y compongo un ‘hit’”

Carlos Berlanga (1959-2002)

Artista: The Beautiful South
Canción: “Song for Whoever”, del disco “Welcome to the Beautiful South“ (1989)

Cagarse en el amor es un tópico tan manido y vacío como creer ciegamente en él. La afilada pluma de los ex-Housemartins Paul Heaton y Dave Rotheray iba mucho más allá.

The Beautiful South abrían su disco de debut con lo que en una primera escucha poco atenta parece un baladón insufrible, pero en realidad es una ácida y despiadada parodia sobre los escritores de canciones de amor o, más bien, sobre lo malos (en el doble sentido de la palabra) que suelen ser quienes se ganan la vida escribiendo sobre el amor.

Esta es la fábula desencantada sobre un cínico autor de canciones que utiliza a las mujeres como kleenex con la única motivación de inspirarse y compilar material para sus hits:

I love you from the bottom, of my pencil case
I love you in the songs, I write and sing

I love you because, you put me in my rightful place
And I love the PRS cheques, that you bring

Cheap, never cheap
I’ll sing you songs till you’re asleep
When you’ve gone upstairs I’ll creep
And write it all down

Oh Shirley, Oh Deborah, Oh Julie, Oh Jane
I wrote so many songs about you
I forget your name (I forget your name)
Jennifer, Alison, Phillipa, Sue, Deborah, Annabel, too
Jennifer, Alison, Phillipa, Sue, Deborah, Annabel, too
I forget your name

I love your from the bottom of my pencil case
I love the way you never ask me why
I love to write about each wrinkle on your face
And I love you till my fountain pen runs dry

Deep so deep, the number one I hope to reap
Depends upon the tears you weep, so cry, lovey cry, cry, cry, cry

Oh Cathy, Oh Alison, Oh Phillipa, Oh Sue
You made me so much money, I wrote this song for you
Jennifer, Alison, Phillipa, Sue, Deborah, Annabel, too
I wrote this song for you

Pues sí, por lo menos Don Juan tenía la más noble y desinteresada motivación del placer por el placer y el pasar el tiempo. Los poetas y los cantantes románticos (entiéndase, los que se forran con ello) son, en comparación, la encarnación del mal.

En la vida, como en el amor, nada es lo que parece a primera vista y para mí esta es, por su mala leche, la canción anti-san-valentín que las bate a todas, y uno de los ejemplos más divertidos en la música pop de la técnica del puñetazo con guante de seda.

Más:

Happy Ballantine’s (I)

ballantinesAprovechando la semana de San Valentín (AKA San Ballantine’s), haré un humilde repaso a unas cuantas canciones pop que ofrecen una visión más inusual y un tanto desmitificada de ese eterno tema que es el amor. Difícilmente vamos a remediar el daño que han hecho en incontables almas cándidas tantas y tantas letras canciones (y películas y novelas… pero a mí me da más por analizar canciones). Pero es bueno comprobar cómo en el pop siempre se han ofrecido visiones sobre el amor a lo mejor no tan glamourosas pero sí más realistas.

Empezamos el repaso con “Bachelor Kisses” de los australianos The Go-Betweens, del disco “Spring Hill Fair” (1984).

Hey wait
Oh please wait
Don’t rush off
You won’t be late

El amor es un juego, pero no es tan fácil de jugar como dice la canción “Yesterday”. Las trampas del cerebro y de las hormonas te hacen ver espejismos y sentir por un momento que la felicidad está a la vuelta de la esquina…

…pero no naciste ayer y eres bien consciente de que estás besando al enésimo sapo en tu vida, y, puesto que ya se te está pasando el arroz, intentas por lo menos divertirte jugando con chicos/as malos/as (en el doble sentido de la palabra), pero con la precaución suficiente para no salir escaldado/a…

Hands, hands like hooks,
you’ll get hurt if you play with crooks

…y tienes bien presentes lecciones de vida ya aprendidas de desengaños previos…

The world of men
don’t mean a thing
when all they give you is a diamond ring

…y es aquí cuando acabas convirtiéndote en un/a coleccionador/a de besos y momentos memorables…

Oh won’t you save these bachelor kisses,
now, they’re for your brow

…pero manteniendo las expectativas a raya y intentando no engancharte, porque sabes que esas promesas son humo y se quedarán (como casi siempre) en nada:

Oh, don’t be slave to bachelor kisses,
now, they’ll break their vow

Besos solterones de sabor agridulce. Porque, a pesar de todo, si quieres tener posibilidades en la tómbola del amor tienes que mantener ese difícil equilibrio entre ingenuidad y realismo y apartar la tentación del cinismo:

Don’t believe what you’ve heard
“faithful” is not a bad word

Decía Grant McLennan (1958-2006) sobre su “Bachelor Kisses”:

“I’m sorry, if it sounds a courtly song but it’s not about that. I see a lot of infidelity around me most people involved in music are guilty of it in many cases. I see a lot of trust, promises being broken – I’m guilty of it myself. It’s about all the promises the world of men have made women as far as the future of their lives, security, the raising of children, and I’ve found it wanting. Not a unique thought.”

NME, 1984

O, como decía mi abuela: “Prometer hasta meter, y, después de metido, nada de lo prometido”.

Más:

I love jangle pop

La viquipèdia catalana defineix el “jangle pop” com “un gènere de rock alternatiu de mitjans de la dècada del 1980 que «va marcar el retorn a les guitarres jangly i melodies pop dels anys 60»”. No m’he pogut resistir i he fet una llista d’spotify de jangle pop britànic d’entre 1984 i 1989.

No he posat coses que, tot i que m’encanten, no considero estrictament jangle pop (els grups de Sarah Records, la majoria del moviment C-86, The Smiths…). I només hi ha coses britàniques, hi ha una boníssima llista de jangle pop americà aquí.